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Estudios de movimiento: el senderismo puede mejorar significativamente las funciones cerebrales


Los médicos están estudiando los efectos del senderismo regular en nuestra actividad cerebral.
Los investigadores encontraron que el senderismo de intensidad moderada puede reducir los síntomas de deterioro cognitivo leve. Por ejemplo, esto podría ayudar a las personas con la llamada demencia vascular a reducir los efectos negativos de su enfermedad. Los hallazgos han sido presentados recientemente.

Los investigadores de la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Iowa descubrieron que caminar regularmente puede reducir el deterioro cognitivo causado por la mala salud de los vasos sanguíneos en nuestros cerebros. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista "British Journal of Sports Medicine".

Caminar regularmente mejoró los tiempos de reacción y la función cerebral general
Cuando los participantes en el estudio con deterioro cognitivo vascular, también conocido como demencia vascular, caminaron tres horas a la semana durante un período de seis meses, los tiempos de reacción y la función cerebral general mejoraron, explican los expertos.

El deterioro cognitivo vascular se desencadena por daño a los vasos sanguíneos.
El deterioro cognitivo vascular se refiere al pensamiento ligeramente deteriorado o la demencia avanzada. La enfermedad se desencadena por daños en los vasos sanguíneos, que también pueden causar síntomas como enfermedades cardíacas en otras partes del cuerpo humano. Tal daño es la segunda causa principal de demencia después de la enfermedad de Alzheimer, dicen los científicos.

El flujo sanguíneo comprometido al cerebro parece ser el desencadenante de los problemas.
Ya se sabe que los ejercicios aeróbicos regulares mejoran la salud cardiovascular y la llamada salud cerebrovascular, dice la autora Teresa Liu-Ambrose. En particular, el ejercicio reduce el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas como presión arterial alta, diabetes (tipo II) y colesterol alto. Tales enfermedades tienen un impacto negativo en el cerebro. El flujo sanguíneo comprometido al cerebro es probablemente el desencadenante, agrega Liu-Ambrose, de la Universidad de Columbia Británica.

El cerebro humano necesita un suministro adecuado de sangre.
El cerebro es un órgano altamente metabólico y para mantenerlo sano, requiere un buen flujo sanguíneo, que suministra los nutrientes y oxígeno necesarios a los tejidos del cerebro. También vale la pena señalar que en nuestro estudio, la reducción de la presión arterial también se asoció con una mejor función cognitiva, dice el investigador. El cerebro puede promover el movimiento y el ejercicio al aumentar los llamados factores de crecimiento.

El grupo de sujetos tuvo que caminar tres horas a la semana durante seis meses.
Para su estudio, los médicos examinaron a 38 adultos mayores con deterioro cognitivo vascular leve. Los sujetos se dividieron en dos grupos diferentes. Un grupo siguió un programa de entrenamiento aeróbico, que consistía en tres cursos de caminata de una hora por semana durante un período de seis meses, dicen los médicos. El otro grupo simplemente continuó con su cuidado habitual. Ambos investigadores también fueron informados sobre el deterioro cognitivo vascular y recibieron consejos para una dieta más saludable, agregaron los investigadores.

El senderismo condujo a mejoras significativas en los tiempos de respuesta cognitiva
Antes de que comenzara el programa de capacitación y al final de los seis meses, todos los participantes se sometieron a escáneres cerebrales funcionales por MRI y pruebas de actividad neuronal y habilidades cognitivas. Las personas del grupo de senderismo mostraron mejoras significativas en sus tiempos de respuesta en las pruebas cognitivas. Además, mostraron cambios en su actividad cerebral, que se parecía más a la de los cerebros sanos. El grupo de comparación no mostró cambios particulares.

El senderismo promueve la salud cognitiva en adultos mayores.
En general, el ejercicio adecuado y el senderismo parecen ser una estrategia prometedora para promover la salud cognitiva en los adultos mayores, dijo el autor Liu-Ambrose. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender mejor la causa de los beneficios. (como)

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