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Después de una hernia de disco: terapia y diagnóstico con catéter espinal posible


Los discos herniados se encuentran entre las enfermedades más comunes en el área de la columna vertebral. Muchos pacientes continúan temiendo que se enfrentarán a una cirugía inmediata si hacen un diagnóstico de este tipo. "Pero hoy en día, dependiendo de la forma, hay varias opciones terapéuticas para elegir, que generalmente evitan la cirugía mayor", dice el Dr. Reinhard Schneiderhan, cirujano ortopédico de Munich y presidente de la Liga Alemana de la columna vertebral. Esto incluye, por ejemplo, el llamado catéter espinal, a través del cual el médico inyecta una mezcla de medicación personalizada individualmente directamente en el área afectada. Gracias al mayor desarrollo de la llamada epiduroscopia, ahora existe incluso la posibilidad de reconocer con precisión los cuellos de botella y sus causas utilizando una cámara pequeña.

Una enorme presión actúa sobre la columna todos los días. Al igual que los pequeños amortiguadores, los discos intervertebrales entre las vértebras proporcionan el alivio necesario. Sin embargo, en algunos casos, los signos de desgaste, sobrecarga o falta de movimiento hacen que los discos intervertebrales ya no realicen su tarea. Si el anillo de fibra circundante se rompe y sale el núcleo blando, los expertos hablan de una hernia de disco. Debido a la presión sobre los nervios circundantes, los afectados generalmente sienten un dolor intenso.

Si ya no es posible lograr alivio utilizando medidas conservadoras como la fisioterapia o las inyecciones, a menudo se toma la decisión a favor de terapias mínimamente invasivas como el catéter espinal. "En comparación con las cirugías abiertas, ejercen menos presión sobre el cuerpo y, por lo tanto, permiten una liberación más rápida de los síntomas y tiempos de regeneración más cortos", enfatiza el Dr. Schneiderhan.

Si se toma la decisión a favor del catéter espinal, el médico tratante guía un catéter elástico de solo 1.2 mm de grosor hacia el área dolorosa entre la médula espinal y el canal espinal. Si es necesario, este procedimiento permite un diagnóstico extenso y preciso: con una pequeña cámara en la parte superior, el médico obtiene una vista de las estructuras anatómicas del tejido que rodea la médula espinal. "Esta duplicación de la médula espinal, también llamada epiduroscopia, nos permite identificar inflamaciones locales, adherencias, cicatrices o lesiones nerviosas y tratarlas en el mismo paso", explica el Dr. Schneiderhan.

Especialmente adaptado a la situación individual, el experto proporciona dolor y agentes antiinflamatorios a través del catéter. Como resultado, el tejido del disco intervertebral que presiona el nervio se encoge y la inflamación disminuye. "Para un efecto duradero, repetimos esta inyección varias veces durante la corta estadía en el hospital", agrega el Dr. Schneiderhan. Por lo general, los pacientes sienten un alivio significativo después de unos pocos días y vuelven a su vida cotidiana habitual después de un corto tiempo.

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