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¿Paraplejía curable en el futuro? Los científicos encuentran proteínas clave para la reparación de la médula espinal

¿Paraplejía curable en el futuro? Los científicos encuentran proteínas clave para la reparación de la médula espinal



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Nuevos hallazgos podrían traer avances en medicina humana
La paraplejia hasta ahora se ha considerado incurable. Sin embargo, constantemente se desarrollan nuevos enfoques terapéuticos para restaurar la función de los nervios lesionados. Los investigadores estadounidenses de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, pueden haber encontrado una proteína clave para reparar la médula espinal lesionada al experimentar con el pez cebra. Los resultados del trabajo de investigación aumentan la esperanza porque la proteína también se encuentra en forma similar en humanos. Los resultados del estudio fueron publicados en la reconocida revista científica.

Paraplejia por lesión medular
La médula espinal se encuentra en el canal espinal óseo de la columna vertebral y, junto con el cerebro, forma el sistema nervioso central (SNC). Entre otras cosas, su tarea es comunicarse entre el cerebro y los órganos internos, así como la piel y los músculos. También es responsable de controlar las habilidades motoras y los movimientos corporales. ¿Son las vías nerviosas en la médula espinal, p. herido por un accidente, amenaza la paraplejia permanente. Hasta ahora, esto no ha sido curable, pero la parálisis persiste principalmente de por vida.

El pez cebra logra curarse
Sin embargo, esto no se aplica al pez cebra, según un mensaje de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. Si la médula espinal de los animales, también conocida como pez cebra, está lesionada, también experimentarán una parálisis similar a la de los humanos.

Pero a diferencia de nosotros, comienza un proceso de curación, en el que las llamadas células gliales inicialmente cierran la brecha entre los extremos de las fibras nerviosas separadas, informa la universidad. Esto es seguido por las células nerviosas a través de las cuales la interrupción se cierra gradualmente.

Los peces se curan después de ocho semanas.
Después de aproximadamente ocho semanas, el nuevo tejido nervioso ha llenado el vacío y los síntomas de la parálisis han desaparecido por completo. Sin embargo, en los mamíferos, el tejido cicatricial que surge, entre otras cosas, bloquea un crecimiento renovado de las células nerviosas y, por lo tanto, una conexión de los extremos.

"Este es uno de los trucos más notables de la regeneración natural", se cita en el comunicado Kenneth Poss de la Universidad de Duke. "Dado el número limitado de terapias exitosas disponibles hoy en día para reparar el tejido perdido, necesitamos buscar nuevas pruebas en animales como el pez cebra sobre cómo estimular la regeneración", agregó el científico.

Investigadores descubren moléculas especiales de proteínas
Pero, ¿cómo puede explicarse esta extraordinaria habilidad del pez cebra? Para responder a esta pregunta, un equipo de investigadores dirigido por Kenneth Poss observó a los animales durante el proceso de regeneración y obtuvo resultados sorprendentes. Los expertos lograron identificar siete genes especiales que son responsables de la producción de ciertas moléculas de proteínas en caso de lesión de la médula espinal de los peces. Uno de estos, el factor de crecimiento CTGF (factor de crecimiento del tejido conectivo), se formó en las células gliales, que en el primer paso de la curación forman el puente entre las terminaciones nerviosas separadas.

Los humanos tienen una proteína similar
"Sospechamos que CTGF podría ser importante porque solo se activó en células específicas después de la lesión", dijo la coautora Mayssa Mokalled, según el comunicado. Una proteína similar, cuya estructura difiere solo en un diez por ciento del CTGF de pez cebra, también se produce en humanos. Los investigadores utilizaron la forma humana de CTGF en animales con lesiones de la médula espinal y reconocieron que en este caso también aumentó la regeneración del tejido nervioso.

“Los peces paralizados anteriormente nadaban nuevamente en el acuario. El efecto de la proteína es impresionante ", informa Mokalled. "No creo que CTGF sea todo el secreto, pero tenemos algo en nuestras manos que nos da puntos de partida para el objetivo de promover la regeneración", resume Poss. Ahora se planean experimentos con ratones para descubrir en qué momento y en qué tipo de células se produce CTGF. (No)

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