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ESFA: ¿Mayor riesgo de cáncer de hígado por PFOA en los alimentos?


El ácido perfluorooctanoico puede representar un riesgo para el hígado.
Los componentes del revestimiento para numerosos productos de consumo como utensilios de cocina, papel de hornear o papel sándwich pueden dañar el hígado. Según el Instituto Federal de Evaluación de Riesgos (BfR), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) evaluó el ácido perfluorooctanoico (PFOA) como tóxico para la reproducción y el hígado. Investigaciones adicionales ahora deben aclarar el riesgo para los consumidores.

En el proyecto de investigación "Mecanismos moleculares de la toxicidad del ácido perfluorooctanoico (PFOA)", financiado por la Fundación Alemana de Investigación (DFG), los científicos de BfR están investigando qué riesgos conlleva el PFOA. Estos se utilizan principalmente como productos químicos industriales en la producción de fluoropolímeros (por ejemplo, politetrafluoroetileno, PTFE). Los fluoropolímeros a su vez se pueden encontrar como una capa repelente de suciedad, agua y grasa en numerosos productos de consumo, incluido el papel para hornear y el papel sándwich. "Cuando estos productos entran en contacto con los alimentos, el PFOA puede entrar en los alimentos como contaminante y luego se consume", dice el BfR.

¿Cuáles son los riesgos para los consumidores?
Después de que la EFSA evaluó el ácido perfluorooctanoico como tóxico para la reproducción y el hígado y la sospecha de que el PFOA tenía un efecto similar a la hormona, surge la cuestión de los posibles riesgos para los consumidores. Hasta ahora, sin embargo, no está claro si estos efectos también pueden ocurrir en humanos, según el BfR. Hasta ahora, las consecuencias negativas solo se han confirmado en experimentos con animales. Las bajas concentraciones encontradas en los alimentos no se consideran dañinas para la salud humana. Sin embargo, las altas concentraciones de PFOA en experimentos con animales han provocado tumores en el hígado y los testículos, informa el BfR. Además, se sospecha que la sustancia tiene un efecto hormonal. Sin embargo, sigue siendo cuestionable si los resultados de los experimentos con animales se pueden transferir directamente a los humanos.

¿Resultados de experimentos con animales transferibles a humanos?
"Esta pregunta fundamental es de gran importancia para la evaluación del riesgo para la salud del PFOA como contaminante en los alimentos", enfatiza el Dr. Dr., Presidente de BfR. Dr. Andreas Hensel. Según él, esta es la única forma de "derivar pautas seguras relacionadas con la salud para esta sustancia". En principio, es una tarea central de la investigación en BfR cerrar las brechas de investigación en el campo de la toxicología de los contaminantes de los alimentos. Esto debe hacerse con el proyecto de investigación "Mecanismos moleculares de toxicidad del ácido perfluorooctanoico (PFOA)", que se planea ejecutar durante un período de dos años.

Proyecto de investigación para evaluación de riesgos.
El BfR informa que el proyecto de investigación investigará principalmente los efectos tóxicos del PFOA en las células hepáticas humanas. Para este propósito, se utilizarían líneas celulares hepáticas humanas especiales, que están expuestas a la sustancia en diferentes concentraciones. El objetivo del proyecto es "investigar los efectos tóxicos del PFOA a nivel molecular y dilucidar los mecanismos de acción, particularmente con respecto a los efectos tóxicos para el hígado", anunció el Instituto Federal. Con base en el conocimiento adquirido, se puede hacer una mejor evaluación del riesgo para la salud de PFOA. (fp)

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