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Dieta alta en colesterol promueve la formación de tumores


Los médicos están estudiando la conexión entre el colesterol y el cáncer de colon.

Una dieta particularmente alta en colesterol conduce a un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon. Según un estudio reciente, este tipo de dieta acelera la tasa de formación de tumores en el cáncer colorrectal en más de 100 veces.

Los investigadores de la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) descubrieron que una dieta alta en colesterol aumentaba enormemente la formación de tumores. Los expertos publicaron los resultados de su estudio en la revista "Cell Stem Cell".

El colesterol alto conduce a una división más rápida de las células madre intestinales.

En su estudio, los investigadores investigaron los efectos de una dieta que es particularmente alta en colesterol en ratones. Los médicos pudieron determinar que el aumento en el nivel de colesterol en los animales condujo a una división más rápida de las llamadas células madre intestinales. Este efecto permitió que los tumores se formaran mucho más rápido.

La formación de tumores se aceleró más de 100 veces.

"Nos impresionó ver que el colesterol afecta el crecimiento de células madre en el intestino, lo que a su vez acelera la tasa de formación de tumores en más de 100 veces", explica el Dr. Peter Tontonoz en un comunicado de prensa de la UCLA. "Si bien el vínculo entre el colesterol y el cáncer de colon está bien establecido, nadie ha explicado aún el mecanismo detrás de él", agregó el experto.

Colesterol en las células madre intestinales.

Los científicos aumentaron el colesterol de las células madre intestinales en algunos ratones al darles más colesterol con su dieta. En otros ratones, los investigadores cambiaron un gen específico que regula los llamados fosfolípidos. Estos fosfolípidos hacen que las células produzcan más colesterol por sí mismas, explican los investigadores. Como resultado, la proliferación de células madre aumentó en ambos grupos de ratones.

¿Cómo afectaron los niveles elevados de colesterol a los ratones de laboratorio?

A medida que aumentaron los niveles de colesterol de los animales, sus células se dividieron más rápido. Esto hizo que los tejidos se expandieran y sus intestinos se alargaran. Estos cambios aceleraron significativamente la tasa de formación de tumores, explican los científicos. Los expertos sospechan que el mecanismo, que aún no se ha encontrado en otros estudios, impulsa el crecimiento tumoral en personas con una dieta alta en colesterol.

¿Pueden los medicamentos para reducir el colesterol reducir el riesgo de cáncer de colon?

Muchos científicos aún están debatiendo si los medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas, que a menudo se recetan a personas con mayor riesgo de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares, ayudan a reducir el riesgo de cáncer de colon.

Se espera que más investigaciones aborden el riesgo de otros tipos de cáncer.

El equipo de investigación de la UCLA investigará en el futuro si la interacción fosfolípida-colesterol que descubrieron juega un papel similar en la aceleración del crecimiento de otros tipos de cáncer. (como)

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