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Mecanismo crucial investigado: cómo se desarrolla el cáncer de hígado

Mecanismo crucial investigado: cómo se desarrolla el cáncer de hígado


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La enzima juega un papel importante: cómo se desarrolla el cáncer de hígado
El cáncer de hígado es la segunda causa principal de muerte relacionada con el cáncer en todo el mundo y el cáncer de más rápido crecimiento. Los investigadores ahora han descubierto un mecanismo central sobre cómo se desarrolla el cáncer de hígado. Los nuevos hallazgos son importantes, entre otras cosas, para el tratamiento de pacientes con enfermedades hepáticas crónicas.

Segunda causa más común de muerte relacionada con el cáncer
Según los expertos en salud, el cáncer de hígado es la segunda causa principal de muerte relacionada con el cáncer en todo el mundo y el cáncer de más rápido crecimiento. Un equipo internacional de investigadores ha descubierto un mecanismo central sobre cómo se desarrolla el cáncer de hígado. Cierta enzima juega un papel importante en esto.

Cáncer de hígado por enfermedades hepáticas crónicas.
En la mayoría de los casos, el tumor se desarrolla en pacientes con enfermedades hepáticas crónicas. Dado que el cáncer de hígado y la cirrosis a menudo se deben a infecciones crónicas con virus de la hepatitis, los profesionales médicos están pidiendo repetidamente pruebas de rutina para descubrir los contagios ocultos.

El riesgo de cáncer de hígado también aumenta debido al llamado hígado graso, que se debe, por ejemplo, a trastornos del metabolismo de las grasas relacionados con la dieta o genéticamente o al consumo excesivo de alcohol.

Científicos estadounidenses también publicaron un estudio el año pasado que proporciona evidencia de que la obesidad y la diabetes tipo 2 aumentan el riesgo de cáncer de hígado.

La muerte celular promueve el desarrollo tumoral
Aunque se sabe desde hace mucho tiempo que el cáncer de células hepáticas se desarrolla con especial frecuencia después de que el hígado ha sido dañado por una enfermedad crónica, hasta ahora no ha quedado claro cómo se relacionan estos eventos a nivel molecular.

Un equipo internacional de científicos del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ) y la Universidad de Zúrich (UZH) ha demostrado que la muerte celular crónica promueve el desarrollo de tumores.

Cuantas más células mueren, más tienen que dividirse las células restantes. En estas divisiones, acumulan mutaciones: un caldo de cultivo para el cáncer de células hepáticas, escribe el DKFZ en un mensaje.

La enzima juega un doble papel importante.
Los científicos descubrieron que la enzima caspasa 8 tiene una doble función importante en este proceso. Las investigaciones se llevaron a cabo inicialmente en ratones. Los datos del paciente muestran que los resultados son transferibles a los humanos.

Por un lado, la caspasa 8 es importante para la muerte celular programada, llamada apoptosis. La apoptosis protege las células degeneradas al eliminarse a sí mismas. Durante mucho tiempo, el lema era: la apoptosis protege contra el cáncer.

El estudio actual, publicado en la revista especializada "Cancer Cell", muestra que esto solo se aplica a todas las células, pero no a todo el tejido del hígado.

Mutaciones en el ADN
Si demasiadas células sufren apoptosis al mismo tiempo, esto promueve el desarrollo del cáncer. La razón: las células hepáticas restantes tienen que dividirse mucho más para compensar la pérdida de tejido.

"Las células hepáticas no están acostumbradas a tasas de división tan altas durante un largo período de tiempo, están abrumadas y cometen errores", explica Mathias Heikenwälder del DKFZ en Heidelberg.

Por lo tanto, los pacientes con inflamación hepática crónica acumulan numerosos daños en el ADN, el caldo de cultivo para el cáncer.

Debido a que mientras más mutaciones se cuelan en el ADN, es más probable que la célula salga de su ciclo de vida normal y se divida y crezca sin obstáculos.

Detectar y reparar daños.
Sin embargo, Caspase 8 tiene una función completamente diferente. Como parte de un complejo más grande recientemente identificado, la molécula está involucrada en reconocer el daño del ADN e iniciar su reparación.

Las funciones de apoptosis y reparación funcionan de forma independiente entre sí. Entonces también puedes influenciarlos por separado.

Esto es particularmente importante para el tratamiento del cáncer de hígado o enfermedades hepáticas crónicas. Si elimina por completo la enzima Caspase 8, evitaría la muerte celular programada y el desarrollo de cáncer.

Al mismo tiempo, sin embargo, la célula también sería despojada de un mecanismo de reparación de ADN. Es importante evitar eso.

Importante para el tratamiento de pacientes con enfermedades hepáticas.
A continuación, los científicos quieren examinar si existen procesos similares en otros tipos de cáncer y examinar la dinámica del mecanismo con más detalle.

"Todavía no sabemos cuándo y por qué Caspase 8 y las otras moléculas se unen y buscan daños en el ADN", dijo Heikenwälder. "Todavía hay muchas preguntas abiertas".

El profesor de la UZH Achim Weber del Instituto de Patología y Patología Molecular del Hospital Universitario de Zúrich dijo en una comunicación que los resultados del estudio no solo son relevantes para la investigación básica:

"Nuestros resultados tienen implicaciones importantes para la clínica, por un lado para el tratamiento de pacientes con enfermedades hepáticas crónicas y, por otro lado, para la aplicación de medicamentos contra el cáncer que inducen la muerte celular". (Ad)

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