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Alimentos contaminados: el riesgo para la salud se subestima principalmente

Alimentos contaminados: el riesgo para la salud se subestima principalmente


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Los riesgos de los contaminantes en los alimentos a menudo son desconocidos por los consumidores.
Muchas personas ven un alto riesgo de contaminar los alimentos con sustancias nocivas, pero a menudo no son conscientes de los contaminantes individuales como tales, según una encuesta reciente realizada por el Instituto Federal de Evaluación de Riesgos (BfR).

"Casi el 60 por ciento de la población alemana ve las sustancias indeseables en los alimentos como un riesgo para la salud alto o muy alto", informa el BfR de los resultados de la encuesta. Los compuestos de mercurio y las dioxinas son las más conocidas de estas sustancias indeseables, que se conocen científicamente como contaminantes, continúa el Instituto Federal. Por el contrario, la mayoría de los encuestados no estaban al tanto de contaminantes naturales como el arsénico en el arroz o los alcaloides de pirrolizidina (PA) en la miel o el té. Los resultados del estudio fueron publicados en el "Bundesgesundheitsblatt".

¿Qué son los contaminantes en los alimentos?
BfR explica que los contaminantes son sustancias indeseables que entran en los alimentos sin querer. Estos pueden ocurrir naturalmente en el medio ambiente, surgir del procesamiento de materias primas en alimentos o son liberados al medio ambiente a través de actividades humanas y así ingresar a la cadena alimentaria, informa el Instituto Federal. Los contaminantes no son deseables porque potencialmente pueden afectar la salud.

Evaluación de riesgos de salud solicitada
Según la BfR, se entrevistó a un total de 1.001 personas en la encuesta representativa de población mediante entrevistas telefónicas asistidas por computadora sobre el tema de los contaminantes en los alimentos. Quedó claro que la mayoría de los encuestados clasifica los contaminantes como un alto riesgo para la salud, "aunque solo una minoría enumera espontáneamente los contaminantes en el sentido de la definición científico-legal como ejemplos de sustancias indeseables en los alimentos".

Muchos encuestados mencionan sustancias que no son contaminantes
Los expertos de BfR informan que más de la mitad de los encuestados se refirió a los contaminantes como sustancias que no se consideran espontáneas. Un buen 30 por ciento de los encuestados mencionó los aditivos alimentarios como ejemplos de sustancias indeseables en los alimentos, siendo los potenciadores del sabor (12.4%) y conservantes y colorantes (9% y 8.8%) los más mencionados.

El riesgo a menudo no se conoce
Sin embargo, los sujetos de prueba conocían bien algunos contaminantes cuando se les preguntó específicamente. Sobre todo, el mercurio en el pescado (nombrado por el 78 por ciento de los encuestados) y la dioxina en los huevos (nombrado por el 70 por ciento). El conocimiento de la acrilamida en papas fritas o pan tostado todavía era bastante alto (mencionado en un 44 por ciento). Pero otros contaminantes como los alcaloides de pirrolizidina en el té o la miel (mencionado en un 13 por ciento) y el benzopireno en la carne a la parrilla (mencionado en un 18 por ciento) no eran conocidos por la mayoría de los encuestados. Solo el 26 por ciento de los encuestados también reconoció la posible contaminación por arsénico en el arroz y sus productos como un riesgo para la salud.

Según el BfR, los temas de protección del consumidor relativamente nuevos solo son conocidos por una minoría de los encuestados. Solo el 36 por ciento de los que han oído hablar de la AP verían un riesgo significativo para la salud con estas sustancias. En el arsénico, esto se aplica al 57 por ciento de aquellos que ya han oído hablar de la posible contaminación de los productos de arroz con este semimetal.

Las mujeres son más sensibles al tema.
Según los resultados de la encuesta, la actitud general hacia los contaminantes en los alimentos y la evaluación de posibles riesgos para la salud también difieren según los grupos de población. Por ejemplo, los hombres calificarían los riesgos de las sustancias indeseables en la carne a la parrilla por debajo de las mujeres y generalmente tratarían con menos frecuencia el tema de las sustancias indeseables en los alimentos en su vida cotidiana que las mujeres encuestadas. Los encuestados más jóvenes sintieron que significativamente más personas (alrededor del 41 por ciento de los de 14 a 29 años) se sintieron mal informados sobre las sustancias indeseables en los alimentos que los encuestados de más edad (15 por ciento de los mayores de 60 años).

Llegue a grupos de personas menos informados
"Las personas se sienten más amenazadas por las sustancias sintéticas y los metales pesados" y "una comunicación de riesgo adecuada sobre los contaminantes debería tener en cuenta esta percepción subjetiva del riesgo", resume el Dr. Dr., Presidente de BfR. Dr. Andreas Hensel. Según el BfR, los encuestados en particular, cuyo nivel de información ya es relativamente alto, están interesados ​​en obtener información adicional sobre posibles medidas de protección, regulaciones legales y grupos de productos afectados. Sin embargo, son precisamente aquellos que tienen poco conocimiento los que deben ser alcanzados. "Cuando se trata de comunicar los riesgos para la salud, el principal desafío es hacer que los grupos menos informados sean conscientes del problema", informa el BfR. (fp)

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