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Microplásticos en el mar: estudios parcialmente falsificados por material de cubierta de laboratorio

Microplásticos en el mar: estudios parcialmente falsificados por material de cubierta de laboratorio


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Contaminación marina: los estudios previos de microplásticos a veces son sucios
Se han publicado numerosos estudios en los últimos años que muestran cuán contaminados están nuestros océanos. Ahora los investigadores señalan que algunas investigaciones podrían ser falsificadas por fibras de las batas de laboratorio de los científicos involucrados. Sin embargo, esto no significa que la contaminación plástica de los océanos del mundo sea inofensiva.

Plásticos en los océanos.
La contaminación en nuestro medio ambiente progresa todos los días. Cada vez más desechos también terminan en los océanos. Por ejemplo, el plástico ingresa constantemente a los océanos: desde barcos, desde vertederos no asegurados hasta aguas residuales. Según estudios científicos, los desechos plásticos ahora se pueden encontrar en todas las regiones marítimas. Ya se han descubierto desechos plásticos en las aguas del Ártico. Sin embargo, los investigadores de Austria ahora informan que los estudios anteriores a menudo han sido inmundos.

Contaminación por fibras naturales en las batas de laboratorio.
Durante años se ha afirmado repetidamente que una gran parte del plástico marino consiste en pequeñas fibras sintéticas, como el poliéster o la viscosa. Se dice que estas partículas se han detectado incluso a gran profundidad.

Sin embargo, en tales exámenes, debe prestar mucha atención a elegir el método de detección correcto, y esta regla a menudo no se ha observado en estudios anteriores, como lo muestra un análisis de la Universidad Tecnológica de Viena.

Según los expertos, se descubrió que algunas técnicas de medición no pueden diferenciar entre micropartículas naturales y artificiales.

En muchos casos, lo que se pensaba que era plástico de la muestra ambiental era simplemente una contaminación por fibras naturales en las batas de laboratorio.

Los investigadores austriacos publicaron recientemente sus nuevos hallazgos en la revista "Spectroscopy aplicada".

Si mides, también mides estiércol
"Si busca plásticos en muestras de agua, siempre existe el riesgo de que las sustancias detectadas no provengan de la muestra en sí, sino del entorno del laboratorio", explicó el profesor Bernhard Lendl, del Instituto de Tecnologías y Análisis Químicos de la Universidad Tecnológica de Viena. Mensaje.

Este problema ya era conocido, por lo que algunos grupos de investigación hicieron grandes esfuerzos para evitar las fibras sintéticas en el laboratorio cuando se detectó plástico en muestras ambientales.

Según la información, los experimentos se llevaron a cabo en salas limpias especiales, se prohibió la ropa hecha de fibras sintéticas. De lo contrario, pequeñas fibras de ropa inevitablemente encontrarían su camino en la muestra y falsificarían el resultado.

Sin embargo, lo que no se pensó: la viscosa es una fibra de celulosa a base de madera que no se puede equiparar con el plástico. A diferencia del plástico sintético, la viscosa consiste en celulosa natural y, por lo tanto, es biodegradable.

Es difícil distinguir entre fibras sintéticas y fibras de celulosa natural (por ejemplo, viscosa y algodón). Si no se utilizan los métodos analíticos correctos, la contaminación por fibras en la bata de laboratorio de algodón también puede producir un resultado que puede interpretarse erróneamente como evidencia de plástico.

Falsificaciones similares en el laboratorio habían ocurrido previamente con muestras de cerveza y miel; también se habían encontrado microplásticos allí, pero luego se notó que los resultados probablemente se debieron a condiciones de laboratorio inmundas.

¿Fibras sintéticas a grandes profundidades?
El método habitual para la detección de trazas plásticas en muestras de agua es la espectroscopía infrarroja. Si la muestra se ilumina con radiación infrarroja, parte de la radiación se absorbe.

Diferentes sustancias químicas absorben diferentes áreas del espectro infrarrojo en diferentes grados, lo que significa que se pueden asignar diferentes huellas dactilares infrarrojas a diferentes productos químicos.

"Examinamos varias muestras con contenido conocido con precisión, utilizando diferentes métodos de espectroscopía infrarroja", explicó Lendl. Esto mostró cuán fácilmente pueden ocurrir errores durante tales pruebas.

"Si elige el método correcto y establece cuidadosamente los parámetros de medición, ciertamente obtendrá resultados confiables, pero con la tecnología que se ha utilizado hasta la fecha, simplemente no es posible distinguir entre fibras sintéticas y sustancias naturales", dijo el experto.

"Según nuestros resultados, las fibras sintéticas supuestamente encontradas a grandes profundidades son simplemente un error de medición".

Contaminación dramática de los océanos del mundo.
Sin embargo, esto no significa que la contaminación plástica de los océanos del mundo sea inofensiva. De hecho, hay una gran cantidad de plástico flotando en nuestros océanos, desde botellas de plástico hasta redes de pesca perdidas, no hay duda al respecto.

"Pero cuando se trata de detectar trazas de microplásticos, hay que elegir los métodos científicos correctos", enfatizó Lendl. "Todo lo demás es dudoso y no ayuda al océano ni a la ciencia".

También debe tenerse en cuenta que las piezas de plástico no solo se han encontrado en muestras de agua, sino también en peces marinos.

Por ejemplo, científicos del Instituto Alfred Wegener (AWI) en Bremerhaven han detectado residuos plásticos en peces comestibles del norte y los mares Bálticos.

Y los investigadores marinos de la Universidad Normal del Este de China en Shanghai informaron en la revista American Chemical Society que también encontraron microplásticos en la sal marina. (anuncio)

Autor y fuente de información


Vídeo: Microplásticos: Proyecto Europeo ResponSEAble (Mayo 2022).